A Princesinha do Vale

Um dos municípios mais antigos da Região do Vale do Taquari, Estrela, localiza-se no entroncamento das rodovias Presidente Kennedy (BR-386) e Rota do Sol (RST-423).
É um dos maiores pólos industriais da região e teve grande impulso com a instalação do entroncamento Rodo-hidro-ferroviário.
Colonizada por germânicos, a partir da metade do século passado, seu povo traz nos olhos a tonalidade dos antepassados e tem no Festival do Chucrute e nos Kerbs os principais eventos.
Carinhosamente chamada de Princesa do Vale, a cidade se caracteriza pela organização: ruas limpas, passeios públicos floridos, praças arborizadas e um zelo especial de cada estrelense pelo ajardinamento residencial.
Embora existam construções modernas, os traços da arquitetura em estilo enxaimel ainda permanecem.
O município se destaca no setor educacional, apresentando um dos menores índices de analfabetismo do país.
A culinária é bem diversificada. Em Estrela o visitante vai encontrar desde o tradicional churrasco gaúcho, até as delícias da cozinha alemã com pratos à base de carne de porco, batata cozida à vapor, chucrute, cucas e diversos tipos de saladas.
A economia esta baseada na indústria, principalmente de transformação, que responde por 64% da arrecadação. Em seguida vem o comércio, com 22% e o setor primário com 14%.

No setor primário destaca-se a produção de leite, com mais de 14 milhões de litros por ano, além do cultivo do milho. Estrela é o 3° município do Vale do Taquari em índice de retorno de ICMS.


Município de Estrela

Nem sempre as mais belas estrelas são inacessíveis. Há uma, por exemplo, localizada às margens do rio Taquari, que merece sua visita. Situada em ponto estratégico do Rio Grande do Sul, no Vale do Taquari, Estrela preserva a beleza das cidades originárias da colonização alemã, caracterizando-se pela organização, ruas limpas, passeios floridos e praças arborizadas. O município possui também expressivos recursos naturais, tais como o rio Taquari e os arroios Estrela e Boa Vista, que proporcionam locais de rara beleza.
Diz a lenda que Estrela tem este nome porque, quando da chegada dos primeiros aventureiros à região, avistaram uma luminosidade fora do comum nas proximidades do rio Taquari. Pensavam que, naquele lugar, houvesse caído uma estrela cadente, um presságio positivo, um sinal do céu, de que a terra escolhida traria riqueza e felicidade. Logo surgiu a denominação de “Estrela”.
O fato, porém, tem sua explicação natural, pois no local havia um pântano cujos gases refletiam a luz da lua, ocasionando a luminosidade.
O município possui área superficial de 195 km². Com a seguinte divisão administrativa: além do distrito sede, os distritos de Delfina, Costão e Glória.

Conforme divulgado pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística - IBGE, a população estimada do Município de Estrela para 2009 é de 30.603 habitantes.
O município é sede do Terminal Intermodal interligando a BR-386 (Rodovia Presidente Kennedy), o rio Taquari (Porto Fluvial) e o ramal ferroviário que liga com a Ferrovia do Trigo. (Porto Rodo-Hidro-Ferroviário);
Na área rural predomina pequenas propriedades, na maioria na faixa de 10ha. com uma produção diversificada de produtos agrícolas, destacando-se ainda a pecuária leiteira, aves e suínos.
O Rio Taquari, que banha a cidade, foi a primeira via de acesso do município. Sua beleza pode ser observada através do belvedere localizado na rua Pinheiro Machado ou através das escadarias da rua Chá-Chá Pereira, onde encontram-se as estátuas que representam a pujança da indústria e do comércio.
Além da localização estratégica, Estrela destaca-se também pela qualidade de vida, uma de suas características mais marcante.
Distante 113 quilômetros de Porto Alegre, pela BR-386 (Rodovia Presidente Kennedy) e pela RS-453 (Rota do Sol), que interliga nosso município com os outros centros regionais.
História: Os primeiros colonizadores chegaram a Estrela no ano 1856, época em que foi instalada a Fazenda Estrela, de propriedade do Cel. Victorino José Ribeiro, cujas terras pertenciam administrativamente à freguesia de São José do Taquari, hoje município de Taquari. O líder do movimento emancipacionista e fundador de Estrela foi Antônio Victor Sampaio Menna Barreto. Estrela se emancipou em 20 de maio de 1876, conforme a Lei nº 1044, sancionada pelo Conselheiro Tristão de Alencar Araripe. Presidente da Província de São Pedro do Rio Grande do Sul.
Economia - A economia de Estrela está baseada na indústria de transformação, sendo responsável pela fabricação de materiais plásticos, produtos metalúrgicos, vestuário, calçados, produtos alimentícios e bebidas. O município é sede do Terminal Intermodal (Entroncamento Rodo-Hidro-Ferroviário); interligando a BR-386 (Rodovia Pres. Kennedy), o Rio Taquari (Porto de Estrela) e o ramal ferroviário que faz ligação com a ferrovia do trigo (P.Alegre - Passo Fundo).

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